ingrédients : Unipex passe dans les mains d’IK Investment

Le fournisseur d’ingrédients et produits chimiques spécialisés canadien entre dans le giron d’un nouvel actionnaire. IK2007, dernier fonds d’IK Investment Partners, a signé un accord de principe avec Axa Private Equity pour la cession de sa participation majoritaire. Ce dernier, qui avait racheté Unipex au groupe Atrium en 2008, a permis au fournisseur de signer plusieurs acquisitions et de conserver une croissance organique (CA 2012 : 200 millions d’euros). Unipex s’est notamment développé dans le secteur de la beauté avec le rachat, en 2011, du français Lucas Meyer Cosmetics, dont le nom a été adopté pour la division fabrication et production de matières premières. La nouvelle identité de cette unité a d’ailleurs été présentée lors du dernier In-Cosmetics.

Le nouveau propriétaire, IK Investment Partners, est un fonds européen doté d’un portefeuille de 21 sociétés représentant un chiffre d’affaires total de près de 7,5 milliards d’euros. Depuis deux ans environ, le monde des ingrédients fait l’objet d’une vague de rachats qui illustre l’intérêt des investisseurs pour ce secteur. Outre le groupe Solvay, qui a fait main basse sur Rhodia, Naturex est devenu propriétaire de Burgundy en 2011, IMCD a racheté Jan Dekker et DMS a absorbé Ocean Nutrition. Cet été, c’est l’américain Lubrizol qui annonçait avoir racheté l’espagnol Lipotec tandis que Croda s’offrait l’italien IRB pour l’intégrer à sa division Sederma.

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